Дивовижна історія LEGO: від дерев’яних качечок до робототехніки

0
470
Дивовижна історія LEGO: від дерев'яних качечок до робототехніки
Логотипи компанії різних років. Самий перший (1934) — нагорі ліворуч. Сучасний (з 1998 року) — внизу посередині.

Сьогодні LEGO чітко асоціюється зі знаменитими кубиками, з яких можна зібрати все, що завгодно — від електронного робота до цілого міста. Але шлях LEGO на вершині іграшкового світу був непростий. У різні періоди своєї історії компанія робила дерев’яних качечок, збірні моделі тракторів і навіть… садові сходи. Сьогодні ми розповімо цю дивовижну історію — історію LEGO.

Перший набір LEGO з’явилася у автора цього матеріалу, страшно сказати, в 1989 році — привезений в СРСР з загадкового зарубіжжя в целофановому пакетику. Тому автор закоханий в LEGO вже майже тридцять років і безсумнівно упереджений. Тим більше йому хочеться розібратися у витоках предмета його пристрасті.

А почалося все ще до війни в маленькому датському містечку Біллунн, де і сьогодні розташований головний офіс LEGO. У 1916 році 25-річний тесля Оле Кірк Крістіансен вирішив почати свою справу і купив невелику майстерню, де робив прикраси для фасадів та меблі. Бізнес його йшов цілком успішно багато років, пережив серйозний пожежа в 1924-му, але не пережив Велику Депресію. До початку тридцятих клієнтів не було, і сім’я Кристиансенов сиділа на бобах. Стало зрозуміло, що з меблевим виробництвом не проживеш — і треба переключатися на більш скромні проекти.

Легендарна качечка, що трималася в асортименті компанії близько 20 років. На знімку зразок середини 1950-х.

Так у 1932 році була заснована майстерня, яка з часом стала одним з найвідоміших виробників іграшок у світі.

Дерево і пластмаса

Отже, майстерня Крістіансена почала робити іграшки — дерев’яних свинок, качечок, машинки, будиночки. Недорогі і прості, вони добре продавалися, тим більше витрати були більш ніж скромні: спершу разом з Оле Кірк працювали тільки три його старші сини — Йоханнес, Карл Георг і Готфрід Оле, пізніше майстерня розрослася до 7 співробітників. Також в майстерні робили просте обладнання — садові сходи, прасувальні дошки.

Продукція LEGO зразка 1932 року в музеї компанії. На задньому плані — рекламний знімок LEGO: весь склад майстерні та товари.

У 1934 році майстерня отримала сучасну назву. Крістіансен коливався між декількома варіантами, зокрема, він хотів назвати компанію LEGIO (від legion of toys — «легіон іграшок»), але в підсумку назвав LEGO від датського leg godt, «грайте добре». Забавно, але нерідко зустрічається і інший переклад — з латині слово lego можна перевести як «збираю разом». Це подібність представники компанії виявили значно пізніше і негайно скористалися дивним збігом.

Девізом компанії була фраза «Тільки найкраще досить добре». І дійсно — дерев’яні качечки LEGO відрізнялися високою якістю. У 1935 році в асортименті з’явилися і перші збірні дерев’яні іграшки.

Девіз компанії «Тільки найкраще досить добре», що висів над дверима майстерні в 1930-х. Вирізав його особисто Готфрід.

Готфрід не збирався продовжувати теслярську справу батька і планував навчатися в Німеччині, але цим планам завадила війна. Син залишився в майстерні — і іграшкова справа стала його життям, саме він, третій з п’яти дітей, продовжив справу батька. Під час війни майстерня не припиняла працювати, хоча в 1942-го згоріла дощенту під час авіанальоту і була відбудована заново працівниками.

Дерев’яна вантажівка LEGO, 1935 рік.

Ні окупація, ні післявоєнна криза не завадили LEGO розвиватися. Іграшки були потрібні в усі часи, компанія зростала, а в 1946 році Оле Кірк прийняв епохальне рішення. Він купив інжекційно-литну машину для пластмаси, інакше кажучи — термопластавтомат, здатний лити пластикові деталі під тиском. Вона коштувала 30 тисяч данських крон — при річному обороті компанії всього в 450 тисяч. Але як виявилося, це був правильний крок з усіх можливих.

Майстерня дерев’яних іграшок кінця 1940-х.

Від качечок — до конструкторів

У 1940-1950-х роках асортимент LEGO був величезний, але в цілому не відрізнявся від асортименту інших іграшкових компаній, які мали дерев’яне пластикове виробництво. Пластмасові м’ячики для дітей, настільна гра за правилами дорожнього руху, дерев’яні фігурки тварин, всілякі ігри для заднього двору, моделі машинок — все на світі!

Самий перший цех LEGO з інжекційно-литтєвий машиною.

Більш того, найбільш популярною іграшкою кінця сорокових був… пістолет, спершу — дерев’яний, потім — пластиковий. Все-таки діти люблять грати у війнушку, і якщо іграшкова компанія хотіла бути конкурентоспроможною, її доводилося робити мілітаристські іграшки. Але віддамо належне — це була перша і остання така іграшка бренду, Крістіансен був пацифістом до мозку кісток і категорично не хотів робити іграшкову зброю. До 1949 року в компанії було 50 працівників.

Сторінки з каталогу LEGO 1950 року. Ці каталоги стали провісниками знаменитих сучасних щорічників.

А далі відбулося найцікавіше. Ідея будівництва різних конструкцій з цеглинок, здатних зажиматься один в одному, не була нова. На початку 1930-х такі іграшки робила, наприклад, британська компанія Minibrix, правда виступи її кубиків розташовувалися не зверху, а знизу цеглинок. Аналогічні ідеї були і LEGO, але в дереві реалізувати їх повною мірою не вдавалося.

 

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here