Космічний телескоп «Кеплер» підтвердив існування ще 100 екзопланет

0
341
Космічний телескоп «Кеплер» підтвердив існування ще 100 екзопланет

Міжнародна група астрономів повідомляє, що число виявлених екзопланет зросла майже на сотню, завдяки триваючої місії K2 космічного телескопа «Кеплер» аерокосмічного агентства NASA. Проаналізувавши останні дані, отримані з телескопа, вчені оголосили про відкриття ще 95 планет, що в цілому підвищує кількість виявлених у рамках місії K2 екзопланет майже до 300.

«Ми почали аналіз 275 кандидатів, 149 з яких згодом були підтверджені як екзопланети. При цьому 95 з них є раніше невідомими», — прокоментував провідний автор дослідження Ендрю Майо з Данського технічного університету.

Нагадаємо, що космічна місія «Кеплер» була запущена в 2009 році. З тих пір телескоп кружляє навколо Сонця і намагається виявити нові екзопланети з допомогою транзитного методу спостереження – час від часу фотографує інші зірки і шукає зміни їх яскравості. Якщо яскравість знижується, а потім через якийсь проміжок часу знаходить те ж значення, то, найімовірніше, це означає, що світло зірки періодично блокується досить великим тілом. Іншими словами, можливо, планетою.

Метод дуже копітка і вимагає аналізу величезного обсягу даних. Спочатку необхідно виділити періоди зміни в яскравості, а потім і підтвердити їх. Крім того, він працює тільки в тому випадку, якщо планета і зірка потрапляють в площину променя зору спостерігача (або нас, або ж, як в даному випадку, телескопа «Кеплер»). Тим не менш метод визнається астрономами досить ефективним. Завдяки йому, зазначають у NASA, в рамках основної частини місії «Кеплер» виявив 5100 кандидатів і підтвердив існування 2341 екзопланети.

На жаль, в 2013 році космічний телескоп зіткнувся з серйозною проблемою, коли один з його гіроскопів, які допомагають орієнтуватися в просторі, вийшов з ладу. Однак у NASA знайшли спосіб, як продовжити життя космічному спостерігачеві. Для орієнтації телескопа було вирішено використовувати допоміжні стернові двигуни. Завдяки цьому телескоп служить науці досі.

Дані, які команда Майо використовувала для аналізу, були зібрані телескопом ще в 2014 році. Ученим довелося чимало попрацювати над тим, щоб підтвердити, що зазначені зміни яскравості зірки не були викликані іншими можливими факторами.

«Ми виявили, що джерелом деяких сигналів є відразу декілька зоряних систем, а також електромагнітний шум самого космічного апарату. Але ми також виявили планети, за розміром варіюються від зовсім маленьких землеподібних до розміру з Юпітер і навіть більше», — прокоментував Майо.

«Наприклад, одна з планет, про яку раніше не було відомо, знаходиться біля зірки HD 212657, розташованої приблизно в 254 світлових роках від нас. Вона має 10-денний орбітальний період обертання і знаходиться в одній з найяскравіших зірок, виявлених в рамках місії «Кеплер» K2».

Астрономи пояснюють, що чим яскравіше зірка, тим більше ми можемо дізнатися про планету, яка навколо неї обертається. А в майбутньому, з запуском більш потужних телескопів, зможемо отримувати ще і більш чіткі зображення виявлених об’єктів. Цілком можливо, що завдяки новим технологіям вчені зможуть отримати навіть інформацію про атмосферах як вже виявлених екзопланет (наприклад, системи TRAPPIST-1), так і тих об’єктів, які ще тільки належить знайти.

Пошук екзопланет, звичайно ж, пов’язаний з бажанням вчених знайти позаземне життя. Але лише частково. Тут також важлива і статистика, яка дозволить хоча б приблизно зрозуміти, скільки взагалі планет може бути в космосі: скільки з них можна віднести до землеподобіних, скільки – до газоподібним. В кінцевому підсумку це дозволить дізнатися, наскільки унікальна та унікальна взагалі наша Сонячна система, а також те, яким чином вона вписується в загальну картину Всесвіту.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here