Ніякої картоплі на Марсі. В цьому кислотному супі нічого не виросте

0
52
Ніякої картоплі на Марсі. В цьому кислотному супі нічого не виросте

Вчені з’ясували, що деякі компоненти, наявні в марсіанському грунті, здатні знищити цілі бактеріальні культури протягом всього декількох хвилин. Дослідники довго міркували над тим, чи будуть мікроорганізми здатні вижити на поверхні Червоної планети. І результати останніх лабораторних тестів показують, що доля будь-якої потрапила на поверхню Марса зеленої бактерії буде незавидною. Судячи з усього, вирощувати картоплю на Марсі буде набагато складніше, ніж до цього передбачалося.

Проблема полягає в перхлоратах – хлорвмісних хімічних сполуках, вперше виявлених на Марсі в 2008 році. Ці речовини здатні зберігати воду на Марсі в рідкому стані, але фактично перетворюють її в кислотний розсіл. Для людей перхлорати токсичні, але необов’язково створюють ті ж проблеми для мікробів. І оскільки ці сполуки дозволяють воді перебувати в рідкій формі, вчені до цього вважали, що їх присутність на Марсі може виявитися корисним для життя.

Проте дослідники з Единбурзького університету кажуть, що вплив сильного ультрафіолетового світла на ці з’єднання перетворюють їх у смертельний отрута для абсолютно будь-яких форм життя.

«Перхлорати залишаються стабільними при кімнатній температурі, але стають потужним окислювачем при активації, наприклад, високими температурами», — повідомляють дослідники.

Один із способів перетворити перхлорат в кислоту полягає у впливі на нього потужним джерелом ультрафіолетового випромінювання. Так як Марс має набагато менш щільною порівняно із земною атмосферою, то його поверхня щодня піддається подібного типу випромінювання.

Вчені вирішили провести експеримент. Вони взяли зустрічається на обшивках космічних апаратів (у тому числі і МКС) бактерією Bacillus subtilis (Сінна паличка) та помістили її в умови, які штучно відтворюють середу на поверхні Марса. Бактерії плавали в розчині перхлорату магнію такої ж концентрації, що зустрічається на Червоній планеті, а потім їх піддали ультрафіолетового випромінювання тих довжин хвиль, які бомбардують марсіанську поверхню. В результаті ні одна бактерія не вижила. Смерть настала протягом всього 30 секунд.

Для перевірки експерименту дослідники також впливали ультрафіолетовим світлом на бактерії, не поміщені у перхлоратную середу. Але навіть у цьому випадку вся колонія була знищена протягом 1 хвилини.

Звичайно ж, поверхня Марса не настільки мокра, як дно чашки Петрі. Тому вчені вирішили провести аналогічний експеримент, помістивши бактерію в більш сухі умови – діоксид кремнію. Така середа трохи спростила існування бактерій Bacillus subtilis, але в кінцевому підсумку більшість з них все одно загинули. З цього можна зробити висновок, що якщо на Марсі існує життя, то, найімовірніше, вона ховається глибоко під поверхнею планети, де концентрація перхлоратів набагато нижче.

«Незважаючи на більш ранні підозри в наявності токсичних ефектів, що викликаються кислотами, наявними на марсіанській поверхні, наші спостереження показують, що середовище на поверхні сучасного Марса ще більш ворожа по відношенню до живих клітин і являє собою гримучий коктейль із кислот, оксиду заліза, перхлорату та ультрафіолетового випромінювання», — говорять вчені.

Якщо сольові потоки, що спускаються з марсіанських скель, дійсно являють собою концентровані потоки перхлоратів, то таке середовище явно непридатна для підтримки життя. А так як перхлорати присутні практично на всій поверхні марсіанського грунту, то, виходячи з висновків команди дослідників, можна з сумом констатувати, що велика частина поверхні планети є непридатною.

Але в цьому є і частка позитивних новин. Якщо марсіанська поверхня буде здатна вбити всі наземні мікроби при контакті, то для самої планети це буде представляти відмінне захисне засіб – менше шансів на те, що в рамках майбутніх місій ми зможемо занести туди своїх земних мікробів.

Науковці, у свою чергу, збираються продовжити свої дослідження і з’ясувати, як саме такий смертельний коктейль на марсіанській поверхні вбиває живі клітини.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here