Останні прогнози погоди з Титана, супутника Сатурна

0
300
Останні прогнози погоди з Титана, супутника Сатурна

Метод радарного сканування, що використовується зазвичай для вимірювання щільності снігових шапок на полюсах Землі, був застосований для аналізу стану поверхні метанових морів найбільшого супутника планети Сатурн, Титану. В результаті аналізу вчені з’ясували, що поверхня Титану «близька до дзеркальної». Можливо, для тих, хто сподівався якось приборкати хвилю вуглеводнів на своїй дошці для серфінгу, це і погана новина, але відмінна для астрономів, адже в перспективі це може спростити вибір для посадки дослідницького зонда на супутник. Не доведеться турбуватися про небезпечні хвилях і вітрі, які могли б пошкодити дослідницький апарат.

Вимірювальна робота проводилася командою дослідників з США з допомогою радіолокаційної статистичної розвідки і включала аналіз даних, зібраних космічним апаратом «Кассіні» над морями Лигеи, Кракена і Пунги розташованих в північній півкулі супутника.

Раніше той же метод показав себе дуже корисним та ефективним у вимірюванні щільності льодів Антарктиди і Арктики, а також при виборі потенційного місця посадки для космічної місії NASA InSight на марсіанську поверхню, що дозволило фахівцям Лабораторії реактивного руху (JPL) NASA припустити, що метод буде корисний у дослідженні рідких просторів Титану.

Інтерес до Титану цілком зрозумілий, так як це єдине місце в Сонячній системі (крім Землі), де на поверхні планетарного об’єкта знаходиться рідина. Звичайно, в основному сверххолодние моря і озера супутника складаються з вуглеводнів начебто метану і етану, а не теплою тропічною водички, але хіба в такій ситуації особливо повибираешь?

Навіть якщо відкинути факт того, що обсяг вуглеводню на супутнику в кілька сотень разів вище, ніж викопних видів палива на нашій планеті, різноманіття органічних матеріалів у цих морях може говорити про ймовірність наявності підходящої для виникнення життя хімії. Крім того, супутник має досить щільною водневою атмосферою і, цілком ймовірно, навіть має погодної системою, в якій присутні вуглеводневі дощі.

У період з 2007-2015 рік космічний апарат «Кассіні» зібрав гігантський обсяг даних про радиосканировании Титану, на базі яких була побудована досить детальна карта морів супутника, поверхня яких, як показує останній аналіз, майже така ж гладенька, як скло.

Нове дослідження пропонує свіжий погляд на приблизний стан текстури поверхні, підтверджуючи дані про те, що хвилі в морях Титану все-таки є, але дуже крихітні, що, в свою чергу, дозволяє винести деякі висновки про вітрах супутника.

«Існує величезне бажання одного разу висадити туди дослідницькі зонди. А щоб бути впевненим у тому, що це справді вийде, потрібно переконатися в тому, що посадка для зондів буде безпечною. В цьому випадку вам зовсім не потрібні потужні вітри», — говорить провідний дослідити Сиріл Гриму з Техаського університету геофізики.

Гриму вирахував, що на момент спостереження космічним апаратом «Кассіні» висота хвиль на поверхні морів становила в середньому близько 6-10 міліметрів при довжині в 45-115 міліметрів і кутами нахилу від 1,1 до 2,4 градуса. Для більшого «екстриму», як показують дані, посадку слід проводити на море Пунги, де кут хвилі може досягати цілих 5 градусів.

Загалом, як видно, погоду на Титані навряд чи можна назвати суворою.

«Наше дослідження показує, що хвилі на морях Титану дуже слабкі. Ймовірно, тому, що вітру там теж практично немає», — говорить Гриму.

Хвилі на озерах і в океанах Землі в основному викликаються рухом повітряних потоків, які, стикаючись з водною поверхнею, передають її часткам кінетичну енергію. Рух повітряних мас є результатом конвективного руху повітря, що викликається теплом сонячного світла, нагріваючого одні області поверхні Землі сильніше, ніж інші. Титан, в свою чергу, отримує набагато менше сонячного світла, має щільне хмарне покриття, тому відносне відсутність тепла може пояснювати такі спокійні умови на його поверхні. Крім того, молекули і частки рідких вуглеводнів взаємодіють між ними іншим чином.

Титан не можна назвати мертвим супутником. На ньому, напевно, відбувається безліч цікавих речей. Але так як це дуже холодне місце, то всі процеси на ньому трохи уповільнені. Тому навіть наявність невеликої брижі на поверхні морів є досить цікавою новиною для вчених.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here