Розвідка копалин залишає в океані двокілометрові мертві зони

0
130
Розвідка копалин залишає в океані двокілометрові мертві зони

Для того, щоб дізнатися, що ховається під верхньою межею морського дна, геологи користуються методами сейсморозвідки. Для цього на дно опускають пневмогармати, «стріляючі» стисненим повітрям; в момент вивільнення повітряного заряду створюються акустичні коливання, які проходять крізь товщу породи і переломлюються на межах середовищ різної щільності — наприклад, там, де замість твердої породи починається лінза рідкої нафти або газу.

Заломлена хвиля поширюється у всіх напрямках, в тому числі і назад до поверхні дна. Встановлені там чутливі гидрофони реєструють коливання, переводять їх в електричний сигнал і відправляють сейсмограмми на комп’ютери дослідників. Інтерпретація сейсмограмм дозволяє визначити розташування і розмір родовищ.

До деяких пір вважалося, що такий спосіб розвідки копалин майже нешкідливий для великих і малих морських мешканців. Проте недавні дослідження показали, що, хоча постріли пневмогармат не вбивають великих морських тварин, але цілком можуть оглушити або налякати їх. Так, відомо, що звукової хвилі, що генерується пневмогарматою, достатньо, щоб перешкодити китам, дельфінів і кальмарам спілкуватися один з одним і знаходити здобич.

Зоопланктон, здавалося, більш стійкий до впливу залпів пневмогармат; в теорії тварини, з яких складається планктон, занадто малі, щоб відобразити довгохвильові коливання, тому хвиля, що генерується, не завдає їм шкоди. Але дослідження групи вчених з австралійського університету Кертина під керівництвом Роберта Макколі (Robert McCauley) показало, що акустичні хвилі все-таки вбивають зоопланктон. Через годинниківу після спрацювання пристрою в товщі води утворюється «мертва зона» діаметром близько двох кілометрів, в межах якої живого зоопланктону стає на 66% менше, ніж до вибуху, підрахували дослідники.

Причину загибелі планктону встановити поки не вдалося; існує припущення, що акустична хвиля руйнує чутливі клітинні структури — джгутики і війки, які рачки і інші організми використовують для орієнтації в просторі. Втрата відростків призводить до того, що тварини стають більш уразливими для хижаків, зазнають труднощів з навігацією і швидко гинуть.

Зоопланктон — основа раціону величезної кількості морських тварин, від риб до китів. Різке скорочення кількості планктону в океані загрожує загибеллю і тим, хто живиться ним, і представникам наступних ланок харчового ланцюга.

Зараз МакМоли і його колеги працюють над оцінкою впливу підводних пневмогармат на популяції тварин, що харчуються планктоном.

Дослідження опубліковане в журналі Nature Ecology & Evolution.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here