Старіння: хвороба, яку можна перемогти

0
393
Старіння: хвороба, яку можна перемогти

Список захворювань, які людству вдалося перемогти, вражає: поліомієліт, черевний тиф, кір, правець, жовта лихоманка, віспа і дифтерія були повністю викоренені на більшості материків. Вакцини і потужні ліки дозволили нашому увазі боротися з бактеріями, паразитами і вірусами, які готові нас вбити. Чим більше ми дізнаємося про наших хворобах, тим краще ми їх контролюємо. Коли ми зможемо здолати найбільш неминучий з недуг: старість?

Старіння — єдине захворювання, якого поки нікому не вдалося уникнути. Коли ми старіше, наші клітини перестають працювати як належить і руйнуються, що призводить до появи раку, серцевих захворювань, артриту та хвороби Альцгеймера. Пов’язані зі старінням захворювання сукупно вбивають 100 000 чоловік щодня, і люди витрачають мільярди, намагаючись сповільнити невблаганний марш своїх тіл.

Деякі вчені, втім, вважають, що ми неправильно думаємо про цих хворобах. Вони кажуть, що ми повинні лікувати старіння як хвороба — хвороба, яку можна запобігти і вилікувати.

Їх надії ґрунтуються на недавніх відкриттях, які припускають, що біологічне старіння можна повністю запобігти і піддати лікування. З біологічної точки зору організм старіє з різною швидкістю, залежно від генетичних і екологічних факторів. Крихітні помилочки накопичуються в наших ДНК і клітинах і починають розвивати різні недуги, які можуть накопичуватися у вигляді пошкоджень тканини. Ступінь цих змін з плином часу може означати різницю між здоровою старістю і прикутою до ліжка і розтерзуваної хронічними захворюваннями старістю.

Вчені, які сподіваються все це змінити, працюють на передовій сучасної медицини. В той же час по всьому світу існує ряд дослідницьких центрів, які визначають шляхи запобігання біологічного старіння. Дослідження на тваринах показали, що час життя певних видів можна значно продовжити, і це дає надію на повторення цього ж у людей.

Один з діабетичних препаратів, метформін, зміг продовжити час життя гризунів. На початку 1990-х років Синтія Кеньон, зараз працює віце-президентом по дослідженнях старіння в Calico Labs, продемонструвала, що круглі черв’яки можуть прожити шість тижнів замість відведених їм природою трьох, якщо в їх генетичному коді змінити лише одну літеру.

Один з лідерів руху проти старості у світі вчених, Обрі Ді Грей, розповідає, як можна було б домогтися збільшення терміну життя для людей. Ді Грей — головний науковий співробітник в дослідному фонді SENS, який займається дослідженнями регенеративної медицини і продовження здорового терміну людського життя. Він пояснює, що мета фонду — розробити набір лікувальних практик і терапій для людини середнього віку і старше, які допоможуть йому досягти фізичного та розумового еквівалента тридцятирічного людини. «Звичайно, без стирання пам’яті», додає він.

Ді Грей каже, що вони хочуть «виправити те, що не подобається у змінах, які відбуваються з 30 до 70 років». Існує сім біологічних факторів, які в першу чергу руйнують клітини, що призводить до старіння і тягне за собою розвиток вікових захворювань.

Наприклад, клітини тканини оновлюються недостатньо швидко, або коли клітини неконтрольовано розмножуються, як при раку; коли не вмирають вчасно, що теж викликає рак; мітохондріальні пошкодження ДНК; накопичення сміття в клітці; відходи накопичуються за межами клітини; посилення гратчастої структури поза клітин — позаклітинної матриці, яка дозволяє тканинам розтягуватися і згинатися.

Ді Грей і його команда в Sens Research Foundation заявляють, що визначили шляхи вирішення всіх цих проблем за допомогою розроблювальних ними методів лікування.

«Рішення першої проблеми наявності недостатньої кількості клітин полягає в терапії стовбуровими клітинами», говорить Ді Грей. Вона забезпечує свіжий запас молодих клітин на заміну загиблих в процесі старіння. Інші проблеми, наприклад, коли клітини не вмирають, а мали б, можуть вимагати більш складних рішень.

«В принципі, ми могли б використовувати націлювання генів для введення суїцидальних генів — генів, які будуть експресувати клітини, що виробляють білки, що вбивають клітину», говорить Ді Грей. Трюк в тому, щоб спроектувати гени таким чином, що вони будуть експресувати смертельний білок тільки в тому разі, якщо схема росту клітин буде приносити більше шкоди, ніж користі.

Ді Грей не вважає, що ці підходи однозначно покладуть кінець старіння, але можуть дати пацієнту 30 зайвих років життя. Він передбачає майбутнє, в якому до літнім людям будуть застосовуватися «технології омолодження», що перетворюють їх клітини в молоді клітини, давати їм більше часу. Ідея в тому, щоб продовжити життя 60-річного на 30 років, наприклад. Але оскільки методи лікування не забезпечують постійного результату, через 30 років клітини повернуться до свого 60-річного станом.

До того часу Ді Грей сподівається, що терапія може бути застосована повторно, з’явиться «друга версія», обертає ті ж клітини знову у молоді. У результаті клітини людини не стануть 60-річними, поки їм не виповниться 150 років.

Звичайно, такі заяви потрібно робити з обережністю. Немає ніяких експериментальних підтверджень того, що наші тіла повинні реагувати на це «оновлення ПЗ». Як і з комп’ютерами, велика кількість оновлень може перевантажити наше тіло.

Але Ді Грей вважає, що це мислення, яке він називає «старечим трансом», стримує розвиток технологій боротьби зі старінням. Проблема в тому, що ми на культурному рівні приймаємо старіння як неминуче, і спроби пом’якшити збиток, що наноситься старінням, часто сприймаються як панацея і шарлатанство.

І він не єдиний, хто вважає, що вікові хвороби можуть бути переможені. Джордж Черч, генетик з Гарвардської школи медицини, каже, що хоча деякі з його колег стверджують, що багато вікові хвороби настільки складні, що їх не можна просто лікувати, він вважає, що таке мислення невірно.

«Якщо ви можете керувати середовищем і генетикою, ви зможете дати людям здорове і довге життя», говорить Черч. «У розвинених країнах більша частина хвороб пов’язані з віком, і я думаю, що їх можна подолати».

Серед відомих підходів до збільшення терміну життя є моторошна на перший погляд процедура, яка називається «вампірської терапією». Пацієнти зі старечим слабоумством, які переливали плазму крові молодих донорів у віці 18-30 років, показали ознаки поліпшення. Пацієнти з хворобою Альцгеймера на ранній стадії відновили здатність самостійно купатися або одягатися, а також виконувати інші завдання по дому.

Хоча це випробування ще йде, американський стартап Ambrosia вже пропонує літнім пацієнтам шанс отримати переливання крові молодих донорів за 8000 доларів за прийом. Компанія стверджує, що ці переливання можуть поліпшити продуктивність летаргических клітин літніх людей, а також зроблять більш темними волосся і позбавлять від ранніх симптомів Альцгеймера. Втім, слова стартапу ще належить підтвердити дослідженнями і усунути ефект плацебо.

Є також кілька досліджень, проведених на тваринах, які припускають, що у таких ефектів лікування може бути і біологічна основа. У 2013 році вчені з Інституту стовбурових клітин Гарварду показали, що м’язова сила мишей може бути збільшена фактором росту, виявленим у молодої крові, тільки ось результати не вдалося відтворити. Також є думка, що ключ до довголіття лежить в скорочення споживаних калорій.

Але чи можна «вилікувати» смерть? Вже давно з’явилися пропозиції зробити це шляхом кріогенного заморожування мозку або тіла людини відразу ж після смерті, щоб їх можна було оживити пізніше, коли технологія стане досить успішною. Деякі компанії навіть дають можливість багатим клієнтам зберегти свої тіла, наприклад, Alcor Life Extension Foundation. Втім, поки що ніхто воскресне з мертвих не був.

Деякі пропонують досягти безсмертя за допомогою завантаження свідомості. В цілому ці ідеї здаються швидше фантастичними, ніж реальними. І навіть якщо людське життя вдасться продовжити на десятки або навіть сотні років, це неминуче призведе до серйозних соціальних наслідків. Деякі переживають, що безсмертя призведе до дикого перенаселення і наша планета не витримає навантаження.

Сам Ді Грей каже, що його часто запитують про те, чи будуть зловживати цими технологіями багаті тирани, користуючись благами медицини в ім’я безсмертя; також ставлять питання про те, чи не стане нам нудно жити вічно.

У нього не так багато часу розмірковувати над цими питаннями, і Ді Грей вважає, що інші технології — штучне м’ясо, опріснення води, сонячна енергетика та інші поновлювані джерела — збільшать пропускну здатність для життя на планеті і дозволять людям жити довше й щасливіше.

Колись подібні побоювання заважали першим творцям вакцин і антибіотиків. Не дивно, що вони будуть заважати тим, хто хоче перервати цикл життя і смерті. Досягнення медицини за останні двісті років навчили нас, що у нас є сила боротися з хворобами. Можливо, ми зможемо здолати і старість.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here