Астрономи розповіли про ще одну цікаву загадку Плутона

0
225
Астрономи розповіли про ще одну цікаву загадку Плутона

Плутон, який вважався найбільш віддаленою планетою Сонячної системи, був знижений в статусі і переведений до класу карликових планет Міжнародним астрономічним союзом в 2006 році у зв’язку з відкриттям безлічі нових об’єктів пояса Койпера, схожих з ним за розміром. Але, незважаючи на це, цей мініатюрний світ як і раніше представляє величезний науковий інтерес. Адже навіть космічний апарат «Нові горизонти», коли м’ч пролетів повз цього планетарного об’єкта в липні 2015 року, не зміг розкрити всіх його таємниць.

Більш того, як і раніше триває аналіз даних з «Нових горизонтів» породжує нові загадки. А нещодавно група астрономів заявила, що космічна рентгенівська обсерваторія «Чандра» виявила наявність досить сильного рентгенівського випромінювання, що йде з Плутона. Для вчених це виявилося настільки несподіваним, що фактично змушує переглянути наші знання про атмосферу Плутона і її взаємодії з сонячним вітром.

У минулому дослідниками вже відзначалися рентгенівські випромінювання навколо безлічі об’єктів Сонячної системи. Причиною цього явища, як правило, є результат взаємодії сонячного вітру і нейтральних газів, таких як аргон і азот. Наприклад, таке випромінювання було виявлено у Венери і Марса. Так як в їх атмосфері присутні ці елементи. Однак аналогічне явище можна спостерігати і в більш компактних космічних об’єктів, таких як комети, які нерідко мають сяйвом (так званим гало), викликаним дегазацією.

Після прольоту «Нових горизонтів» повз Плутона в 2015 році астрономи ще сильніше стали підозрювати, що Плутон має атмосферою, яка змінюється в щільності і розмірах із зміною сезонів. Коли планета досягає перигелію (найближчої точки орбіти до Сонця) в рамках свого 248-річного орбітального періоду, дистанція між Плутоном і Сонцем становить 4 436 820 000 кілометрів. У цей момент атмосфера карликової планети стає більш щільною від випаровування талого азоту і метану на її поверхні під впливом випромінювання зірки.

Останній раз Плутон перебував у точці перигелію 5 вересня 1989 року. Тобто, коли «Нові горизонти» дістався до планети, на Плутоні, можна сказати, було ще літо. Вивчаючи Плутон, зонд підтвердив, що атмосфера планети в основному складається з таких газів, як азот, метан і вуглекислий газ.

Далі астрономи вирішили заради інтересу поглянути на карликову планету з допомогою космічного рентгенівського телескопа «Чандра» і пошукати ознаки рентгенівського випромінювання, що йде з її атмосфери. Перед візитом до Плутона «Нових горизонтів» більшість комп’ютерних моделей атмосфери Плутона говорили нам про те, що вона хоч і розряджена, але має велику протяжність. Однак зондом було встановлено, що вона тонша, а рівень втрати її матеріалу в сотні разів нижче, ніж припускали моделі.

Результати свого дослідження вчені вказують, що очікували побачити ті обсяги викиду рентгенівського випромінювання, які узгоджувалися б з тим, що спостерігав апарат «Нові горизонти» в атмосфері планети. Однак перевірка за допомогою «Чандри» показала підвищений фон рентгенівського випромінювання Плутона, який не узгоджується з тим станом, в якому знаходиться його атмосфера. Слід зазначити, що вчені вже спостерігали, як маленькі космічні об’єкти в Сонячній системі демонстрували сильне рентгенівське випромінювання, що пояснювалося взаємодією сонячних рентгенівських частинок з пилом, багатої вуглецем, азотом і киснем, що оточують такі об’єкти. Але якщо говорити про Плутоні, то таке пояснення не підходить.

Єдиним на даний момент припущенням вчених є наявність певного процесу (або процесів), що змушує концентруватися обсяг сонячних частинок поруч з Плутоном, підвищуючи тим самим і активність вельми скромною атмосфери цієї карликової планети.

«Спостережувана емісія Плутона не пов’язана з його світимостю. Якби справа була в розсіюванні світла, то тут було б джерело унікального поєднання наночастинок пилу, азоту, кисню і метану, щоб отримати такий ефект флюоресценції під впливом сонячного світла. Якщо б мова йшла про передачі заряду між частинками сонячного вітру і нейтрального газу (в основному метану), паркого з Плутона, то слід провести коригування наших моделей щодо того надлишку іонів сонячного вітру, які вступають у взаємодію з іншими частинками біля планети».

Іншими словами, вчені хочуть сказати, що джерело цього рентгенівського випромінювання як і раніше залишається для них загадкою. Для повноти картини потрібно вивчення інших віддалених і аналогічно масивних об’єктів пояса Койпера, щоб було з чим порівнювати. На щастя, даних, наданих космічним апаратом «Нові горизонти», вистачить на аналіз на кілька десятиліть вперед. Хто знає, що ще може в них ховатися як щодо Плутона, так і в цілому про зовнішніх кордонах Сонячної системи.

Дослідження, результати якого були прийняті для публікації в науковому журналі Icarus, проводилися астрономами з Лабораторії прикладної фізики Університету Джона Хопкінса, Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики, Південно-Західного дослідницького інституту, Космічного центру Вікрам Сарабхай (Індія), а також Лабораторії реактивного руху NASA.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here