NASA відроджує проект атомних ракет

0
172
NASA відроджує проект атомних ракет

Серія польотів американців на Місяць стала тріумфом в ракетобудуванні, але одночасно і позначила кінець епохи хімічних двигунів. Машинерія розміром з хмарочос доставляє в космос капсулу трохи більше легкового автомобіля? З такими технологіями навіть політ на близький Марс стане витонченим, розтягнутою у часі тортурами. Щоб рухатися далі, потрібен зовсім інший двигун.

І його побудували – проект NERVA в кінці 70-х увінчався створенням робочого прототипу атомної силової установки для космічних ракет. Вона володіла величезним питомим імпульсом, дозволяла досягти небачених швидкостей і могла служити електростанцією для майбутніх колоній. Одна біда – умови експлуатації при температурі не нижче 2727 °C дуже добре асоціювалися з поняттям «позамежний ризик». І проект згорнули.

Сьогодні, коли політ на Марс знову займає уми людства, NASA виділяє компанії BWXT Nuclear Energy 18,8 мільйонів доларів, щоб ті протягом двох років пропрацювали можливість створення такого двигуна з новими видами ядерного палива. Ключова умова – використання низькозбагаченого урану з вмістом ізотопу 235 на рівні 20 %. Безпечний, простий атомний реактор, аналог тих, що встановлені в деяких університетах світу.

Паралельно вирішується питання створення особливого виду палива «кермет» – кераміко-металева суміш, комбінація з максимально чистого вольфраму, плюс уран. Передбачається, що воно буде найбільш стійка до високих температур, при яких функціонує атомний двигун. Якщо розрахунки покажуть доцільність використання кермета, то перші збірки можуть бути отримані вже протягом року.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here