Вчені «втратили» здоровенний вулкан

0
525
Вчені «втратили» здоровенний вулкан

10 жовтня 1465 року люди палко чекали весілля короля Альфонсо II Неаполітанського. Йому судилося одружитися з витонченою Іпполіті Марії Сфорца, аристократці з Мілана, пишної церемонії. Коли вона увійшла в місто, натовп завмерла. Перед нею був вигляд настільки дивний і прекрасний, якого вона не бачила ніколи.

На жаль, люди дивилися не на наречену — вони дивилися на небо. Хоча стояв полудень, сонце стало синім і занурила місто в моторошну темряву. Сонячне затемнення? Примхи погоди? Зрештою, осінь видалася напрочуд мокрій і деякі говорили про густий, щільний туман, який піднявся в небо.

Це був тільки початок. У наступні місяці погода в Європі пішла шкереберть. У Німеччині дощ був такий сильний, що на кладовищах оголилися трупи. У Польщі жителі міст подорожували вулицями на човнах. Замкові підвали лицарів Тевтонського ордена затопило, і цілі села змило струмками.

Через чотири роки в Європі почався невеликий льодовиковий період. Риба замерзла в ставках. Дерева відмовилися цвісти, а трава не проросла. В Болоньї, Італія, сильний сніг змусив місцевих жителів бродити разом зі своїми кіньми і вантажами вздовж замерзлих каналів.

Весілля Альфонсо виявилася більш незвичайною, ніж можна було подумати. За багато тисяч кілометрів від неї, в тропіках, гігантський вулкан творив геологічну історію. Виверження було настільки великим, що справило хмара попелу, яка оповила Землю і призвело до самого холодного десятиріччю за багато століть.

Сам вибух можна було почути за 2000 кілометрів, а разом з ним з’явилися цунамі, які зруйнували все на сотні кілометрів. З точки зору масштабу, він перевершив навіть виверження Тамбора 1815 року, яке випустило енергію, еквівалентну 2,2 мільйона атомних бомб, і згубило щонайменше 70 000 чоловік. Сліди цього виверження знаходили від Антарктиди до Гренландії.

Проблема в тому, що вчені не можуть знайти цей вулкан. Як так?

Те, що «невідоме виверження» відбулося, незаперечно. Як і більшість мегаизвержений, воно испарило купу багатих сіркою порід, які випали в атмосферу і осіли на полюсах у вигляді сірчаної кислоти. Там вони застрягли в льодах, сформували природне запис геологічної активності, яка охопила тисячоліття. Немає нічого, що могло б зробити подібне, навіть падіння астероїда.

Але позначити його існування — це ще найлегше. Чого вчені не знають, так це… всього іншого. Це справжня геологічна загадка, над якою геологи ламають голови десятиліттями.

Все почалося зі слуху і прикрашеного коралової бахромою острова у південній частині Тихого океану. Ще в 1950-х роках археологи відвідували Тонга, Вануату й чули історії про стародавньому ділянці суші, який багато поколінь тому пов’язав його з сусіднім островом Епі. Він був відомий як Кувэ, і в центрі його був гігантський вулкан.

Якщо відкинути очевидні перебільшення кшталт того, що до всього цього призвів надприродний гнів місцевого жителя, якого обманом затягнули в кровозмісні відносини з його матір’ю, легенда зводиться до наступного. Одного разу, після кількох сильних землетрусів, катастрофічне виверження розірвало острів на дві частини.

Багато людей втекли, перепливши на сусідні острови. Більшість загинули, але серед тих, що вижили опинився юний Ти Тонга Лисейрики, який заново заселив Тонга і проклав шлях для нових поколінь.

Все, що залишилося від цього вулкана сьогодні, це кратер кілометр глибиною, що ховається під океаном — в кальдері Кувэ — і товстий шар попелу на Епі і Тонга, створений потоками перегрітого газу і порід, які росли на острові зі швидкістю в сотні кілометрів у годинниківу.

Вчені не знали про виверження 15 століття до 1980-х років, поки не знайшли сплеск кислотності цих часів у кернів з полярних льодів. Несподівано для вивчають Кувэ, вони дещо на що вказали.

Перші оцінки дати виверження були засновані на числі племінних вождів, які правили з тих пір, як це сталося, і помістили його між 1540 і 1654 роками. Археологи датували скелет Лисейрики, який виявився з 14-15 століття. Поки що все йшло добре.

Незабаром почали з’являтися свідоцтва та з інших джерел. Мови островів, що оточують кратер, проявили загальні лінгвістичні корені, які вказали на вихід з одних діалектів багато сотень років тому.

І тоді в 1993 році вулканом зацікавився вчений з Лабораторії реактивного руху NASA. Перебуваючи в атмосфері, розпорошені сульфати відбивають сонячне світло назад у космос. Ефект затемнення під час виверження може бути настільки потужним, що штучні «вулкани» пропонувалися як спосіб боротьби зі змінами клімату. Тому Панг вирішив з’ясувати, коли саме відбулося виверження Кувэ, вивчаючи глобальне похолодання того часу.

Він шукали докази всюди, прочісуючи давні записи і навіть роздивляючись кільця на портретах у британських дубових рамах в пошуках уповільненого росту. Панг уклав, що виверження відбулося в 1453 році — занадто рано, щоб зірвати весілля Альфонсо, але як раз в той час, щоб збігтися з іншим особливо смертоносним роком.

У Швеції урожай пропав і зерносховища спорожніли. По всій Європі дерева перестали рости. У Китаї десятки тисяч людей замерзли на смерть. Під річкою Янцзи протягом 40 днів безупинно йшов сніг, а Жовте море промерзла на 20 кілометрів від берега. З іншого боку світу ацтеки зіткнулися з найбільшим голодом в історії.

Панг був так впевнений у своєму дослідженні, що навіть запропонував точну дату виверження — 22 травня, коли воно перервало велику битву, яка вибухнула під Константинополем. Величезний «пожежа», який був влаштований турецькими загарбниками, був всього лише відображенням попелу в сутінках.

Остаточний аргумент з’явився, коли команда французьких геологів відвідала острів, щоб вивчити його ближче. Виходячи з розміру кратера, вони підрахували, що виверження Кувэ випустило достатню кількість магми, щоб заповнити Емпайр-стейт-білдінг 37 мільйонів разів, і викинуло уламки на 48 кілометрів на небо. Сульфатів було в три рази більше, ніж під час виверження в Тамборе — більш ніж достатньо, щоб надати вплив на клімат.

Що важливо, спираючись на радіовуглецеве датування дерев, які загинули під час виверження, вчені помістили свою дату між 1420 і 1430 роками. Хоча вона не дуже відповідала сплесків у кернів льоду, вона все ще була близькою.

Вчені почали називати виверження 15 століття «подією в Кувэ» — теорія знайшла імпульс. На жаль, ясності в ній не було. Через десять років після відвідування французькими геологами місця виверження, до кратера прибули інші вчені.

Під керівництвом Каролі Немет, еколога з Університету Масиву Нової Зеландії, вчені шукали ознаки вибухового виверження, здатного змінити глобальний клімат. Вони не знайшли нічого.

Гігантські виверження здіймаються щонайменше на 25 кілометрів вгору — що дозволяє їм вкидати сірку безпосередньо у верхні шари атмосфери і розсіювати уламки на великій площі. Щоб з’ясувати, наскільки значним було виверження в Кувэ, вченим потрібно було вивчити випав попіл. «Немає ніяких сумнівів у тому, що вулканічні відкладення будуть, але їх протяжність зовсім не така, яку ви очікували б знайти після масивного виверження».

Насправді дані вказують на те, що вулкан був відносно невеликим, не більше 1000 метрів заввишки, що менше чверті висоти Тамбори до виверження. Немет уклав, що замість того, щоб розірватися єдиним потужним вибухом, вулкан вивергався кілька разів, але поменше. Це був потужний вибух, як могло б здатися, але наукове співтовариство його просто не бачить.

І тоді в 2012 році в серце льоду Антарктиди знайшли великий сюрприз. Зразок був з місця під назвою Law Dome, яке славиться своїми високими снігопадами. Це улюблене місце дослідників клімату, оскільки товстий лід спрощує розрізнення окремих щорічних шарів. Група вчених склала саму точну запис всіх великих вулканічних вивержень за останні 2000 років.

Вони виявили, що сплеск кислотності 15 століття в запису був викликаний не одним виверженням, а двома. Крім того, перше з них відбулося у 1458 році — набагато пізніше виверження в Кувэ. Автори настійно рекомендували іншим з обережністю проводити зв’язок. Загадка втраченого вулкана ще не вирішена. Роком опісля інше дослідження підтвердило їх результати.

Як вчені могли зрозуміти все це настільки неправильно?

Вся справа в тому, як датуються крижані поклади. Вони не можуть надати точні дані, лише послідовність щорічних подій, одного за іншим. Щоб зрозуміти, коли відбулася подія, на кшталт «невідомого виверження» — мерзлі запису укомплектовуються історичною інформацією, начебто повідомлень про кліматичному хаосі 1453 року.

«Це в деякому роді неймовірна замкнута аргументація», говорить Немет. Виверження, як вважали, відбулося в 1453 році, тому що саме тоді охолола планета і тому що тоді ж відбулося виверження в Кувэ… і так далі і тому подібне.

Зрештою, єдиний доказ, що зв’язує все воєдино три, залишається непрямим. «Все залежить від неправильного тлумачення історичної інформації», говорить Мартін Баух, історик лейпцігського Університету в Німеччині, який досліджував доказ глобального похолодання в 1465 році.

Коли докази «невідомого виверження» знайшли в льодах, люди планували знайти це місце, тому коли підтвердилося виверження на Кувэ, всі точки звелися воєдино. «Це було невипадково», говорить Немет.

Але якщо вивержень на Кувэ не було, що сталося?

Щоб надати вплив на весь світ, ці вивержень повинні були відбуватися в тропіках. Тому що над тропіками піднімається повітря може підняти вулканічне хмара вище в атмосферу, звідки воно буде розсипатися багато років. Уламки і пил також поширюються на широку площу, тому що сильні вітри будуть стягувати їх з екватора до полюсів.

«Якщо подивитися на карту, це гігантська площа — і це сотні вулканів в тихоокеанському регіоні», говорить Немет. Інші вчені пропонують дивитися на острівні дуги, включаючи віддалені частини Індонезії, Меланезії, Полінезії і Мікронезії.

Оскільки Тамбора (відповідальний за виверження схожого розміру) був заввишки 4300 метрів до виверження, шукати доведеться вулкани ще більшої висоти. З очевидних причин, винуватців напевно давно пішли під воду. Загадка вивержень 15 століття ще далека від вирішення.

А що ж з похолоданням 1465 року? Як би те ні було, воно всього в п’яти років від однієї з імовірних дат виверження (1460 рік). Чи це доказ буде переконливим, але зійде. Хто знає, може саме виверження вулкана позбавило весілля Альфонсо слави, яку вона заслуговувала.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here