Астробіологи з Единбурзького університету вважають, що життя на Марсі немає через токсичні хімічні сполуки

0
279
Астробіологи з Единбурзького університету вважають, що життя на Марсі немає через токсичні хімічні сполуки

Відповідей на питання «чи Є життя на Марсі?» і «чи вона Існувала раніше?» у вчених до цих пір немає, незважаючи на багато десятиліть вивчення Червоної планети. Тим не менш, фахівці намагаються все ж отримати однозначні, і головне, правильні відповіді. З цією метою, наприклад, реалізується проект «Марс-2020». У його рамках на Марс планується запустити черговий ровер, який буде займатися астробиологическими дослідженнями стародавньої середовища на Марсі, поверхні планети, вивчати еволюцію геологічних процесів та багато іншого.

Деякі вчені переконані, що раніше на Марсі життя могло існувати, оскільки по поверхні планети текли річки, можливо, існували теплі моря. Але чи є життя на сусіда Землі сьогодні? Астробиологи з Единбурзького університету вважають, що ні, оскільки сучасні умови планети згубні для життя, включаючи бактерій.

Колеги цієї команди астробиологов впевнені, що життя на Марсі може існувати і зараз, незважаючи на досить високий рівень УФ-випромінювання, стерилізуючого верхні шари грунту, низьку температуру і розріджену атмосферу. Вчені кажуть, що на глибині 2-3 метрів існують досить комфортні для бактерій умови. Тим більше, що є багато свідчень того, що під грунтом у багатьох регіонах Марса ховаються поклади льоду, джерела рідкої води. «На цих глибинах, можливо, марсіанські мікроорганізми в стані вижити», — говорить Дженніфер Вадсворт, аспірант з Единбурзького університету.

Дослідження Вадсворт ведуться в сфері геохімії. Вона вивчає перхлорати, яких, як виявилося, чимало в грунті планети. Вперше ці сполуки виявив «Вікінг» близько 40 років тому. Дані, зібрані апаратом, підтвердив Curiosity і MRO ( Mars Reconnaissance Orbiter). Земні мікроорганізми не можуть існувати в грунті з великим вмістом перхлоратів. Але, можливо, на Марсі справа йде трохи інакше. Теоретично, бактерії можуть пристосуватися до високої концентрації цих окислювачів. Більш того, мікроорганізми цілком в змозі виробити спосіб отримання енергії з перхлоратів.

Але як йде справа на практиці? Вадсворт разом з колегою Чарльзом Кокеллом, астробиологом з Единбурзького університету, перевірила стійкість земних бактерій до перхлоратам. Виявилося, що земна бактерія Bacillus subtilis (сінна паличка), яка зазвичай мешкає в грунті, не в змозі виносити комбінацію «ультрафіолет + перхлорат». УФ-випромінювання поступово вбиває грунтових бактерій. Але якщо в ґрунті є перхлорат, мікроорганізми гинуть значно швидше. А умови Марса — це як раз ультрафіолет + перхлорати.

Вся справа в тому, що ультрафіолетове випромінювання перетворює перхлорати в гіпохлорит і хлорит, з’єднання, ще більш згубні для бактерій, ніж перхлорат. Але і це ще не все. Справа в тому, що в грунті Марса багато оксидів заліза і навіть перекис водню. Всі ці фактори — смертельна комбінація для практично будь-яких земних бактерій. Та ж Bacillus subtilis при наявності всіх названих сполук і УФ-випромінювання вимирає в 11 разів швидше, ніж при наявності лише ультрафіолету або ж перхлоратів. Таким чином, грунт Марса вкрай не підходить для мікробної життя.

При цьому ті самі «сліди потоків води» на Марсі вкрай багаті перхлорату. Так що саме тут, як вважає Вадсворт, життя варто шукати в останню чергу. Швидше за все, мікроорганізми потрібно намагатися знайти десь в тіні, причому на відносно великій глибині. Дослідження аспірантки і її колеги високо оцінили інші вчені, які вважають його значним кроком вперед щодо пошуку слідів життя на Червоній планеті.

Як би там не було, якщо зараз бактерій на Марсі немає, то в минулому вони цілком могли існувати. Для того, щоб вивчити умови планети в минулому, потрібно вивчати не тільки приповерхневі шари, але і заглиблюватися далі. Цілком може бути, що на великій глибині залишилися сліди мікробної життя далекого минулого сусіда Землі.

Знайти ці сліди може проект «Марс-2020», у всякому разі, астробиологи і вчені інших спеціальностей дуже на це сподіваються. Біомаркери, сліди існування життя, цей апарат буде шукати дуже ретельно. Він забезпечений буром, який може занурюватися на глибину до 2 метрів. А це дуже важливо, оскільки вже на глибині в декілька міліметрів немає УФ-випромінювання, на глибині нижче 1 метра практично немає перхлоратів. А на глибину в півтора метра не проникає іонізуюче випромінювання Сонця. Ось тут і слід шукати сліди життя. Залишилося почекати зовсім небагато, і «Марс-2020» дасть відповіді на багато питань, які цікавлять вчених і звичайних людей протягом десятків років.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here