Стародавня амфібія дозволила зрозуміти, звідки взялися червяги і рибозмії

0
444

Всі нині живучи земноводні діляться на три загони: хвостатих (наприклад, всім знайомі тритони), безхвостих (це жаби) і безногих. Останні, як зрозуміло з назви, не мають кінцівок і більше всього схожі на черв’яків, але влаштовані набагато складніше. Походження всіх трьох різновидів сучасних амфібій до цих пір не цілком ясно. Незрозуміло, наприклад, хто був загальним предком амфібій з вираженими кінцівками і безногого, і чому сталося розділення. Жодне з нині живих тварин не є сполучною ланкою між трьома загонами: мабуть, всі загальні предки вимерли ще в тріасовому періоді.

Як раз таким втраченим загальним предком тритонів, жаб і безногого амфібій може виявитися чинлестегофис (Chinlestegophis jenkinsi). Він належав до викопної групи амфібій, відомих під латинською назвою Stereospondyli. Ці тварини мали плоску, загострену до носа голову, чотири ноги і хвіст і, як показало дослідження останків з допомогою комп’ютерної томографії, поєднували в собі ознаки різних підрядів сучасних амфібій, включаючи деякі ознаки безногого. Раніше вважалося, що Stereospondyli не мають прямих нащадків серед сучасних видів, але з’ясувалося, що їх даремно називали еволюційним тупиком.

Останки двох особин C. jenkinsi знайшов у штаті Колорадо палеонтолог Брайан Смолл (Bryan Small), один з авторів дослідження; встановити місце тварини в еволюційному ланцюжку допомогли Адам Хаттенлокер (Adam K. Huttenlocker) і Джейсон Прадо (Jason D. Pardo). Матеріал першого зразка складався з черепа, ребер, фрагмента хребта, плечового пояса і кінцівок. Від другого залишився тільки череп. По всій видимості, тварини були невеликі: довжина черепа становила близько 2,5 см. Стародавні земноводні могли бути завбільшки з сучасну саламандру, вважають палеонтологи. Жили вони глибоко у вологому грунті в заболочених місцевостях.

«Ще тридцять років тому ми не були впевнені в тому, звідки взялися птиці. А зараз ми закриваємо останні прогалини в нашому розумінні походження великих груп сучасних хребетних. Питання залишаються тільки з приводу черепах, земноводних і деяких риб», — пояснюють автори таботи, опублікованій в журналі PNAS.

Оцініть статтю

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here